「童話では、『吝嗇』な金貸しの老人が悪役として登場することが多い」「『吝嗇』家として知られるAさんは、自分の孫に何か買い与えることすら渋るらしい」......。

このように様々なシチュエーションで見聞きする「吝嗇」という言葉。

いったいどのような意味や使い方があるのでしょうか?

「吝嗇家」ってどういうこと?「吝嗇」の意味と使い方とは?
部下に奢らないって、マジありえないんですけど……

「吝嗇」の読み方と意味とは?

まずは言葉の読み方と意味の確認からしましょう。

「吝嗇」の読み方は”りんしょく”。難読漢字のひとつになります。

「吝嗇」とは、”過度の倹約や節約を好むこと”という意味です。

ちなみに「吝」という字には、”見苦しいほどに物や金に執着したり、出し惜しみする様子”という字義があるのだとか。

私たちが身近で使う言葉で言えば、”ケチ”のことになります(”ケチ”に「吝嗇」の字を当てることもあります)。

【「吝嗇」(読み方:”りんしょく”)の意味】

・”過度の倹約や節約を好むこと”

・”ケチ”

「吝嗇」という言葉は、ポジティブなイメージのある”通常の倹約や節約”に対して用いられることはなく、常にネガティブなイメージを伴う”過度の倹約や節約”に対して使用されます。

文学作品などで用いられることも多く、大学入試の国語現代文では意味や読み方が問われやすい言葉となっています。

「吝嗇家」とは?

また、”過度の倹約や節約を好む人”を指して「吝嗇家」と呼びますが、やはり常にネガティブなイメージが伴う言葉です。

【「吝嗇家」(読み方:”りんしょくか”)の意味】

・”過度の倹約や節約を好む人”

・”ケチな人”

タンスの奥に現金を隠し、夜な夜な現金を数えている……。「吝嗇家」には、このようなイメージがあります。

「ケチ」の言い換えとして「吝嗇」を用いることもある

「吝嗇」という言葉は、常にネガティブなイメージを伴うものの、「ケチ」の言い換え表現として用いることがあります。

例えば仲間内の会話で、その場にいない人に対して「Aさんは『ケチ』だから」のようにストレートに表現するよりも、「Aさんは『吝嗇』家だから」と表現することで(ほんの少しばかりですが)オブラートに包むことができるのです。

ただし、本人を目の前にして「Aさんは『吝嗇家』ですね」とは言わないほうがよいでしょう。

本人を目の前にした場合には、「Aさんは『節約上手』ですね」などといったポジティブな表現を使いたいところです。



「吝嗇」を用いた具体的な文例

具体的な文例で確認しましょう。

【「吝嗇」を用いた具体的な文例】

・童話では、「吝嗇」な金貸しの老人が悪役として登場することが多い。

・「吝嗇」家として知られるAさんは、自分の孫に何か買い与えることすら渋るらしい。

・節約上手と「吝嗇」は紙一重だ。

・Bさんは旦那の「吝嗇」ぶりに嫌気が差して離婚したそうだ。

・関西弁には「しぶちん」という言葉があるが、「吝嗇」に近い意味を持つ。

・私を「吝嗇」家だと揶揄する人がいるが、それは違う。私は地球にやさしいエコロジストなのだ。

このように用いられます。

「吝嗇」の同義語・類義語

同義語・類義語についても考えてみましょう。

「吝嗇」に似た言葉には「ケチ」があります。

また、ポジティブさを伴う言葉では、「倹約(を好む)」や「節約(を好む)」などといった言葉を挙げることができます。

【「吝嗇」の同義語・類義語】

・「ケチ」

・「倹約(を好む)」

・「節約(を好む)」

同様に、「吝嗇家」に似た言葉には「ケチな人」や「守銭奴」、ポジティブさを伴う言葉では「倹約家」、「節約家(節約上手)」などといった言葉があります。

【「吝嗇家」の同義語・類義語】

・「ケチな人」

・「守銭奴」

・「倹約家」

・「節約家(節約上手)」


いずれにせよ、「吝嗇」という言葉は様々なシチュエーションで見聞きする言葉なので、社会人の教養として意味を知っておきたいところです。

『論語』と「吝嗇」

余談ですが、『論語』には以下のような一節があります。

子曰く、如し周公の才の美有りとも、驕(きょう)且つ吝(りん)ならしめば、其の余は観るに足らざるのみ

「いくら才能があったとしても、傲慢な態度を見せ、さらに『吝嗇』であるならば、その他のことは見るまでもない」という意味です。

ビジネスパーソンのみなさんの参考になれば幸いです。


以上、「吝嗇」の意味と使い方についての説明でした。

《「吝嗇」について深く知る参考リンク》

吝嗇
(Wiktionary)

吝嗇家
(Wiktionary)

けち
(Wikipedia)

吝嗇家とは何ですか??
(Yahoo! 知恵袋)


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